Matti Arpiaisesta Tampereen Liettuan-kunniakonsuli

Liettuan Tampereen-kunniakonsulaatti avattiin ja Matti Arpiainen (oik.) nimitettiin kunniakonsuliksi juhlallisin menoin Raatihuoneella. Kilpeä ojentamassa Liettuan varaulkomaankauppaministeri Darius Skusevičius, seremoniaa seuraa Liettuan Suomen-suurlähettiläs Valdemaras Sarapinas.

Liettuan Tampereen-kunniakonsulaatti avattiin ja Matti Arpiainen (oik.) nimitettiin kunniakonsuliksi juhlallisin menoin Raatihuoneella. Kilpeä ojentamassa Liettuan varaulkomaankauppaministeri Darius Skusevičius, seremoniaa seuraa Liettuan Suomen-suurlähettiläs Valdemaras Sarapinas.

Tampereen ensimmäiseksi Liettuan-kunniakonsuliksi nimitetty Tampereen Tiivisteteollisuuden hallituksen puheenjohtaja Matti Arpiainen kehottaa pirkanmaalaisyrityksiä terästämään katsetta kohti Kaunasia ja Klaipėdaa.

Arpiainen on pitkään tehnyt kauppaa Liettuaan ja arvelee, että tätä kautta häntä osattiin kysyä kunniakonsuliksi – mikä olikin iloinen yllätys.

– Liettua on mielenkiintoinen maa, ja uusi työ kiinnostaa kovasti. Olen tutustunut jo aiemmin myös maan historiaan ja kulttuuriin sekä moottoripyöräillyt sen teillä. Toimenkuvaani kuuluvat paitsi normaalit kunniakonsulin tehtävät ja toimeksiantojen hoito, myös erityisesti teollisuuden ja matkailun yhteistyön ja suhteiden tiivistäminen Tampereen ja Liettuan välillä.

Tulossa on muun muassa Tampereen kauppakamarin ja Engineering Industries Association of Lithuanian (Linpra) kanssa yhteistyössä valmisteltu Engineering Event toukokuussa ja etenkin Kaunasin ja Klaipėdan esittelyä tamperelaiselle teollisuudelle.

– Näillä alueilla on tarjolla verohyötyjä ja koulutettua henkilöstöä – ICT-alan koulutus on molemmissa kaupungeissa vahvaa. Myös energiantuotantoon löytyy osaamista. Logistisesti Liettua on lähempänä Keski-Euroopan markkinoita kuin Suomi. Jos suunnittelee yrityksen perustamista Liettuaan, kannattaa käyttää apuna paikallista konsulttia, sillä jos Suomessa esimerkiksi rakennusluvan hankkiminen on haastavaa, on se sitä Liettuassakin.

Liettua ei ole suomalaisille tai tamperelaisille kovin tuttu maa, joskin AirBalticin yhteydet ja Via Baltica ovat tuoneet maata vähän ”lähemmäksi”. Tampereella asuu jonkin verran liettualaisia, ja täällä toimii myös Liettua-seura.

Entäpä kieli? Auts!

– Kieltä pitää opiskella, vaikka se onkin tosi vaikeaa. Mutta yksi sana on helppo: auts eli kiitos!

Matti Arpiainen iloitsee uusista verkostoista, joita kunniakonsulius avaa niin Tampereella jo toimivien muiden maiden kunniakonsulien kuin Suomen muiden Liettuan-kunniakonsulien kanssa.

Innokkaana historian harrastajana Arpiaiselle Liettuan kuningas Mindaugas, sotapäälliköt ja ritaritaistelujen tantereet ovat tuttuja – samoin kuin puolalaissyntyinen liettualaisprinsessa Katariina Jagellonica, jonka Ruotsin kuninkaan Erikin veli Juhana-herttua nai Vilnassa ja toi Turun linnaan. Kaksikon mukana Suomeen tuli sivistäviä vaikutteita – tiettävästi muun muassa haarukka vuonna 1562.

– Niin, voi, onhan todella hauskaa päästä esittelemään tuttaville myös liettualaisia perinneruokia ja - juomia! Esimerkiksi liettualaiset liköörit ovat erittäin hyviä!

Kunniakonsulaatti toimii Tampereen Tiivisteteollisuuden tiloissa Jankassa.

Liettuan Suomen-suurlähettiläs Valdemaras Sarapinas (vas.), Liettuan varaulkomaankauppaministeri Darius Skusevičius, Liettuan kunniakonsuli Tampereella Matti Arpiainen ja lähetystöneuvos Rimas Kungys tyytyväisinä yhteistyön syvenemisestä. – Kansallisella tasolla maidemme yhteistyö on hyvää, ja nyt parannamme sitä alueiden tasollakin entisestään, varaulkomaankauppaministeri iloitsi.

Liettuan Suomen-suurlähettiläs Valdemaras Sarapinas (vas.), Liettuan varaulkomaankauppaministeri Darius Skusevičius, Liettuan kunniakonsuli Tampereella Matti Arpiainen ja lähetystöneuvos Rimas Kungys tyytyväisinä yhteistyön syvenemisestä. – Kansallisella tasolla maidemme yhteistyö on hyvää, ja nyt parannamme sitä alueiden tasollakin entisestään, varaulkomaankauppaministeri iloitsi.

Teksti ja kuvat Annikaisa Knuutila